5 características del Litio

El litio es un elemento químico perteneciente al grupo de los elementos alcalinos, esto es el grupo 1 de nuestra tabla periódica. Etimológicamente, su nombre significa piedra y proviene del griego Lithos. Su descubrimiento tuvo lugar en el 1817 por Johan August Arfwedson, un químico sueco, quien descubrió el elemento en un mineral y no en tejido vegetal como se descubrieron otros elementos, siendo la razón por la que se le da el nombre de litio su  procedencia de una piedra.

En su forma pura, este elemento es un metal blando y muy ligero, cuenta con un color plateado. Es de rápida oxidación tanto en agua como en aire; Es metálico y sumamente reactivo a pesar de ser diamagnético.

¿Cuáles son las características del Litio?


El litio es un elemento químico que por sus múltiples propiedades dificulta el encasillarse únicamente en 5 características, por lo que lo englobamos en un marco general.

Propiedades físicas

  • El litio alcanza su punto de ebullición a los 1810C, mientras que su punto de ebullición es alcanzado a los 13420 C.
  • Es buen conductor de calor y energía.
  •  Es un metal blando y de color plateado, en ocasiones presenta una tonalidad grisácea.
  • En un ambiente natural, lo encontramos en estado sólido.
  • Cuando está en estado sólido, la estructura cristalina de este elemento se centra en el cuerpo para seguir su geometría cúbica.
  •  Dado que su densidad es menor que la del agua, flota en ella.
  • En la escala de Mohs, cuenta con una dureza de 0,6. La escala de Mohs, es la manera en que se expresa que la dureza de un material.
  • Tiene una densidad de 535 Kg/m3 al alcanzar los 200C.

Propiedades químicas

  • ¿Cuáles son las características del Litio?Es un metal univalente.
  • El litio solo tiene un estado de oxidación que es el +1.
  • Es un elemento capaz de reaccionar a compuestos orgánicos e inorgánicos.
  • Atómicamente, se encuentra compuesto por 3 electrones.
  • Produce monóxido y peróxido al ser combinado con oxígeno.
  • Al combinarse con agua produce hidróxido de litio e hidrógeno gaseoso, pero reacciona de forma explosiva.
  • Toma el nombre de carmesí al entrar en combustión desarrollada. Se puede tornar brillante y blanca a alta combustión.
  • Bajo determinadas condiciones, este elemento se combina con hidrógeno, nitrógeno, halógenos y azufre.
  • En su reacción con el agua, podemos notar que es lenta a temperatura ambiente y más rápida cuando la temperatura es elevada.

 ¿Para qué se utiliza el Litio?

El litio es un elemento con  múltiples aplicaciones:

  • Es ideal para transferencias calóricas debido a que posee el calor más alto de todos los elementos sólidos.
  • Se usa en el ámbito industrial ya que representa uno de los mejores materiales para la absorción.
  • Presenta una alta utilidad en las baterías, el vidrio especializado y la cerámica por su alto potencial electroquímico. También se utiliza en la fabricación de telescopios.
  • Pero un uso que no se nos debe quedar respeto a este elemento es el que va dirigido a la medicina. Este elemento es utilizado para prevenir y tratar los episodios de manía, en la que se presenta un esto de ánimo sumamente elevado y descontrolado. También se usa en el tratamiento para personas con trastorno bipolar. Básicamente, funciona para la reducción de la actividad anormal del cerebro.

¿Dónde podemos encontrar el Litio?

Hasta donde se sabe los países poseedores de este elemento en mayor proporción son Argentina, Perú, Chile y Bolivia, encontrando en ellos más del 80% del litio presente en el planeta.

Su obtención se da por medio de la práctica de actividades mineras, que por lo general, se dan en yacimientos subterráneos en los países donde se produce.

Descubrimiento del Litio

Como mencione en principio, el litio fue descubierto en 1817 por Johan August Arfwedson al encontrar la versión natural de este elemento, una piedra denominada petalita en Suecia. El científico llevó a cabo una investigación de más de tres años por la atracción que le produjo el tono rojizo de aquella piedra.

Un año más tarde, C. G, Gemelin trato de aislar el elemento pero al igual que Johan no tuvo éxito. Sin embargo, en 1818 descubrió las reacciones que presentan las sales de litio al exponerse a sustancias químicas y otros ácidos. El aislamiento de este elemento fue logrado tiempo más tarde por los químicos: William Thomas Brande y Sir David. Esto es todo por hoy, como siempre es un placer estar con ustedes en el detrás de cámaras, nos vemos en la próxima.

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