Propiedades del cobre

El cobre es un elemento químico, cuyo nombre procede del latín Cuprum y del griego Kypros. En la tabla periódica, este elemento compone la llamada familia del cobre, junto al oro y la plata.

Es un metal de transición con coloración rojiza y brillante que se caracteriza por ser conductor de electricidad (uno de los mejores).

El cobre


Usos del cobre

  • Usos del cobreEs utilizado para las tuberías de suministro de agua.
  • En sistemas de aires acondicionados y refrigeración.
  • Es un material resistente al oxido, por lo que también se utilizan para contener agua, práctica que se da desde los tiempos antiguos.
  • Se pueden fabricar estructuras con este, un ejemplo de ello, es la estatua de la libertad.
  • Este elemento es capaz de absorber grandes cantidades de calor,  por lo que, se usan en los ordenadores como dispersores de calor.
  • Es añadido a algunos alimentos.
  • Es utilizado en la construcción naval, para la creación de un material resistente a la corrosión al ser combinado con el níquel.
  • Es un componente de esmalte cerámico; es utilizado para colorear el vidrio.
  • Instrumentos musicales hechos en bronce, contienen este elemento.
  • Se puede utilizar para la fabricación de pararrayos.  Provocando que la corriente eléctrica sea dispersa y elimine el lugar donde ha sido colocado.

Propiedades del Cobre


Propiedades físicas del Cobre

El cobre es un elemento poseedor de varias propiedades físicas que garantizan su uso industrial:

  • Es un elemento de hermoso color rojizo con brillo metálico.
  • Es el tercer metal, luego de la plata y el aluminio más consumido en el mundo.
  • Es un elemento reciclable y abundante en la naturaleza.
  • Es muy resistente a la oxidación y la corrosión.
  • Da lugar a la formación de aleaciones para la mejora de las prestaciones mecánicas.
  • También, luego de la plata, es el elemento de mayor conductividad térmica y eléctrica.
  • En 1913 la comisión eléctrica nacional adopto la conductividad de este elemento, según esta, la conductividad del cobre recocido medida a 200 C  es de 5,80 x 107 S/m.

Propiedades biológicas del Cobre

El cobre presenta un papel importante en el proceso de la fotosíntesis y forma parte de una proteína involucrada en el transporte de electrones conocida con el nombre de plastocianina.

En las plantas, podemos encontrar un 70 % de este elemento en la clorofila, principalmente, los orgánulos celulares que se ocupan de las fotosíntesis (cloroplastos).

El cobre y las plantas

Si el cobre es tan importante en las plantas, ¿Cómo se dan cuenta los que las cultivan que están faltas de este elemento?

Vamos a colocar la planta como un paciente, los primeros síntomas que nos indican que nuestra planta está en deficiencia de cobre son: presencia de puntas blanquecinas, es decir, decoloradas  y las hojas toman una forma estrecha y retorcida. En una deficiencia severa, la panícula (un racimo ramificado de flores, en la que sus ramas son a su vez racimos) aparece vacía.

El cobre es un importante en la parte biológica, sobre todo porque forma parte de la vida humana. Contribuye a la formación de glóbulos rojos y al mantenimiento de los huesos, el sistema inmunitario, nervios y vasos sanguíneos.

En su función biológica también lo podemos encontrar en algunas enzimas que favorecen la vida humana como es el caso de:

  • La superóxido dismutasa (funciona como una importante defensa antioxidante en la mayoría de las células que se encuentran expuestas al oxígeno, catalizando la disminución de peróxido de hidrógeno y el superóxido de oxígeno)
  • Lisil oxidasa: una quino enzina contenedora de cobre que funciona en la formación de enlaces covalentes ayudando al fortalecimiento de la creación del colágeno.
  • Citocromo C oxidasa: una enzima  de cadena de transporte de electrones; proteína transmembrana.

¿En qué alimentos podemos encontrar Cobre?

Podemos encontrar este elemento en una gran cantidad de alimentos, como:

  • Legumbres.
  • Ostras.
  • Mariscos.
  • Nueces.
  • Viseras.
  • Agua, entre otros.

¿Qué pasa si se produce una deficiencia de cobre en nuestro organismo?

Debido a  la gran variedad de elementos que lo contienen es poco probable que se produzca una disminución en nuestro organismo de este elemento, sin embargo, siempre hay casos que son de excepción.

Cuando se produce una deficiencia excesiva de cobre en el organismo puede dar lugar a enfermedades como:

  • La enfermedad de Wilson, mejor conocida como enfermedad hepática.
  • Daños al sistema nervioso.

En el caso de los niños, la deficiencia de este elemento por llevar una dieta pobre en calcio, presentan desnutrición o diarreas.

Características químicas del cobre

Presenta estados de oxidación bajos (+1,+2), siendo el más común +2.

Puede tornarse de diferentes colores:

  • Al ser expuesto al aire en su coloración normal, adquiere el rojo violeta por la formación de óxido cuproso (Cu2O).
  • En la formación del ion, su coloración es azul.
  • Se torna de color verde y venenoso, cuando es expuesto por largos periodos de tiempo a la humedad formando una capa impermeable de carbonato básico, es decir de carbonato cúprico.

Es utilizado en procesos de fermentación acética y responsable del sabor del vinagre.

Nota: deben tener precaución en la utilización de materiales de cobre para la cocina, en cocción de los alimentos, ya que estos toman un color  de azul verdoso que puede ser venenoso y, por tanto, perjudicial para la salud.

Equipo Redacción

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